Current trajectories of history?

’Unofficial histories’ is a sign of the times. The yearly conferences with this title in the UK from 2012 on have been gatherings of academics, students and of various people engaged with the past. These fully booked events have, in the words of one participant, ’looked at history as it is being presented today’. She participated in the 2013 conference in Manchester, a meeting that ’stepped out of the straight jacket of academia and actually took history to the public’.

Lue lisää

HISTORIA JA DEMOKRATIA

Historiantutkimuksessa on muutamana viime vuosikymmenenä alettu ajatella historiaa totuttua avarammin, kahdesta eri näkökulmasta. Yhtäällä on lukemattomia historioita ja toisaalla historia tiedon lajina. Menneen arvioiminen eli historioiden rakentaminen on ihmiselle yhtä välttämätöntä kuin vaikkapa syöminen tai hengittäminen, kuten yhdysvaltalainen historiantutkija David Thelen korostaa. Tämä ihmisen perustava ominaisuus on siis eri asia kuin tieteenala tai koulujen oppiaine.

Valtasosa ihmisten rakentamista historioista on satunnaisia viittauksia menneeseen, mutta niiden lisäksi he tuottavat huolellisemmin mietittyjä esityksiä. Sellaisia ovat vaikkapa viime vuosina yleistyneet painetut valokuvakirjat tai videotperheen viimeisestä lomamatkasta. Yleisötkin ovat monenkokoisia koostuvat ne sitten naapureista tai poliitikon muistelmista kiinnostuneista kansalaisista

Kaikilla historioilla on silti yksi yhteinen piirre: niitä rakennetaan sen vuoksi, että kohteeksi valittuja menneitä asioita tai tapahtumia pidetään jostain näkökulmasta nykyhetken kannalta merkittävinä. lue lisää

Lue lisää

The linguistic turn in retrospect

That the historian presents the people studied unintentionally in his or her own terms is a permanent risk. This is why one must not forget at any stage of the research process that the people studied had a different comprehension of reality and a different discourse for expressing their beliefs than he or she. However, the message of the linguistic turn is not limited to this basic point but reaches far beyond it and to demonstrate this is my aim.

Lue lisää